天主教教区的破产申请引发了对资产转移的批评

2019
07/27
02:30

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最近几个月,新墨西哥州最大的天主教教区花了数十万美元用于律师打击神职人员性虐待的指控,并准备在美国破产法庭进行可能的漫长战斗。

圣达菲大主教管区的重组请愿书对一个宗教组织的财务状况进行了罕见的审视,这个组织几十年来一直在努力解决震惊全国各地教会的丑闻的财务和社会后果。

大主教约翰·韦斯特(John Wester)称,随着教堂储备的减少,申请成为一项公平的事情。 他说补偿受害者是首要任务。

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国家监督组织和神职人员性虐待受害者的律师周二表示,大主教管区的行为表明不是这样。

他们指出过去三个月大主教管区对律师的花费以及近年来转移到教区的数千万美元的房地产,有效地减少了大主教管区的资产数量。

由于神职人员的性虐待声称,美国各地约有20个教区和其他宗教团体申请破产保护,受害者的支持者称有趋势。 这包括将资产转移到其他基金或教区,这是一种在其他地方使用的策略,包括明尼苏达州,威斯康星州,田纳西州和南加州的教区。

在宾夕法尼亚州,与八月大陪审团报告有关的文件详细描述了数十年的虐待和掩盖事件,其中包括教会官员和律师之间关于推动资产流动的信件。

在一个最为公开的案件中,虐待受害者的律师指责纽约的红衣主教蒂莫西·多兰(Timothy M. Dolan)创建了一个信托基金,以便在他担任密尔沃基大主教时向他们的客户隐瞒钱财。 多兰于2007年写信给梵蒂冈,转移超过5000万美元的资产将提供“更好地保护这些资金免受任何法律索赔和责任。”

多兰已经驳回了他试图保护教堂资产的指控,上诉法院后来裁定该基金没有受到债权人的保护。

作为破产案件的一部分,属于圣保罗大主教管区和明尼阿波利斯的资产也发生了冲突。

BishopAccountability.org的联合创始人特伦斯·麦基尔南(Terence McKiernan)是一个关于丑闻的在线文献资料,他指出教会官员在那里只花1美元来评价一座巨大的花岗岩大教堂。

“天主教会是超出我们最疯狂梦想的房地产富豪,”他说。 “这有点难题 - 教区值多少钱?你如何评价教会财产?”

数百万的房地产

在其破产申请中,圣达菲大主教管区声称拥有近5000万美元的资产,其中包括价值超过3100万美元的房地产。

该文件还指出,在过去两年中,有超过5700万美元的财产被用于信托,用于众多教区和价值另外3400万美元的财产转让。 州记录还显示,个人教区是2012年在Wester的前任下开始的一项努力的一部分。

尽管大主教管区努力在经济上将其与教区分开,但一些律师表示,仍然存在一种联系,因为破产申请显示,如果他们被起诉或不得不支付任何形式的赔偿金,大主教管区将会对教区进行赔偿。

“所以我们看起来确实是一场贝壳游戏,”McKiernan谈到已经发挥作用的案例。 “没有人认为主教放弃了对这些资产的控制权,他只是希望破产法官不会将他们视为资产。”

新墨西哥州的破产案发生之际,州检察长办公室上周提供了一对搜查令,寻找与两名前神父有关的文件,这两名神父一直被指控性侵犯儿童。

这些逮捕令详细描述了几年前儿童在两位牧师手中所遭受的虐待。

冰山一角是律师Paul Linnenburger如何描述权证。 他是一家新墨西哥公司的律师,有几个案件正在等待大主教管区。

大主教管区已经说了5200万美元的保险金,其自有资金已用于解决多年来的300项索赔。

Linnenburger表示,由于保密协议和保护令,许多案件的细节仍然保密。 他指责教会隐藏这些命令及其宗教使命,以避免对未决和未来案件承担责任。

“现在写作已经在墙上了,”他说,“它将会出现,一旦它出现,新墨西哥州人民终于会看到并了解教会在几十年内对他们造成了多大的伤害。”

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