蒂姆斯只是一个开始; 各州现在必须就资产没收采取行动

2019
05/23
11:17

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月初,九位备受尊敬且极其合格的法学家做了法律专业人士如此令人沮丧的事情:他们回答了提出给他们的有限而明显的问题,然后拒绝超出这个问题一寸。

问题在Timbs诉印第安纳案中提出,法学家是最高法院的九名法官,答案是第八修正案的过度罚款条款是适用于各州的并入保护。 狭隘的裁决是一个相当不起眼的发展,因为所有50个州已经有一些关于罚款过度或相称的宪法规定。

本案受到如此多关注的原因是它涉及资产没收。 “资产没收”是法律制度所产生的那些听起来既权威又不祥的条款之一,但实际上只是意味着“政府拿走你的东西。”这是一种植根于海事和海关法的做法,当时在外国船只上找到的财产​​是被美国征用,因为所有者往往远远超出我们法院系统的范围。

除了少数例外,这是几百年来的实践程度,直到20世纪70年代和80年代,国会授权没收与毒品犯罪相关的财产,并进一步授权执法机构进行没收,以保留收益。而不是把钱汇到普通基金。

在此后的几年里,资产没收的使用在州和联邦层面爆炸式增长,达到每年数十亿美元。 全国各地的业主突然冒着被汽车,现金和其他个人财产扣押并被政府“没收”(意思是)的风险。 而这些业主往往从不收费,更不用说犯罪了。 许多州对财产所有者提供最大的保护,允许在仅仅怀疑可能与犯罪有关的财产时采取财产。 这种怀疑很少在中立仲裁者面前进行测试。

一旦政府扣押了某人的财产,通常会由该人承担诉诸法庭并试图证明其财产无辜的任何不法行为。 这不仅复杂而且往往不可能,但它需要保留法律顾问或自己导航系统。 许多人只是放弃,特别是当所用财产的金额或价值很小时。

需要明确的是,刑事资产没收是执法的重要工具。 当政府胜诉并定罪某人犯罪时,应允许其将被定罪人从其犯罪行为的成果中剥离出来。 但是,当政府从事从未被起诉或被定罪的人那里获取财产时,宪法警钟应该会消失。

Timbs而言 ,有关个人实际上已被定罪。 Tyson Timbs在印第安纳州认罪,处理受控物质和串谋盗窃罪。 问题在于,印第安纳州试图放弃他的42,000美元路虎SUV,其价值远远超过了Timbs可能被要求为他认罪的罪行支付的最高可能罚款。 正如印第安纳州的两个法院所发现的那样,与他的罪行严重程度完全不成比例。

最高法院没有就这一具体没收的相称性达成意见。 它只是发现第八修正案禁止过度罚款适用于各州。 蒂姆斯的案件现在将回到州法院再次确定没收是否相称。 这就是Timbs作为一个整体背后的道德。

各州现在必须采取行动。 州立法者必须为其选民和财产所有者制定法定保护措施。 他们必须确保对被定罪的罪犯维持(但比例)资产没收,而无辜公民不会有被政府收取财产的风险。 他们必须在通过调查或其他法庭案件作出决定之前采取行动。

我们已经看到它在今年发生了。 在南卡罗来纳州,格林维尔新闻花了两年时间分析该州的每一项民事资产没收案件,并发现2014年至2016年期间的没收总额为1700万美元。在该州拥有财产的人中有五分之一从未被指控犯罪,大约相同的号码被指控但从未被定罪。 没收的一半时间,财产或现金总额不到1,000美元。 格林维尔新闻发现南卡罗来纳州政府拥有财产的人之间存在巨大的种族差异。

调查促进了改革。 两周后,南卡罗来纳州的80多名州议员联合起来制定了一项立法,禁止民事案件中的资产没收,仅限于已经被定罪的个人的违法行为,并将证明责任放在国家最终确定没收。

由于蒂姆斯已经打开改革的大门,现在应该在其他州实施这些常识性的正当程序保护。 它不应该要求对资产没收滥用进行更多的调查,并且需要更多的最高法院干预措施来强制彻底改变政府如何将财产从其公民手中夺走。

Jenna Moll是司法行动网络的副主任。

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